Philadelphia Faces Rising Toll of Domestic Violence


Responding to a sharp increase in homicides stemming from domestic violence, the Philadelphia Police Department announced plans this week to change how officers handle domestic abuse cases.

While Philadelphia’s overall homicide rate has dropped about 9 percent and all violent crime in the city is down compared with this time last year, there have been 35 domestic homicides since January — a 67 percent increase from 2008. The police say two additional killings are still being investigated and are likely to be added to the tally.

“It’s something we have to confront because domestic violence homicide is a crime where you know who the perpetrator is and there are often warning signs that the crime is coming,” said Patricia Giorgio-Fox, the deputy policy commissioner.

She added that 21 of the 35 domestic homicide victims had made a total of 178 calls to the police, and some of the callers had restraining orders against the individuals suspected or convicted of killing them.

The new police protocol will involve better data so that officers know when they answer a call if there have been previous reports of domestic violence from the address and whether a restraining order has been obtained.

The increase in domestic violence in Philadelphia is mirrored nationally, and experts say it is linked, in part, to the recession. In fact, data indicate that domestic violence had been falling in the 15 years before the recession took hold last year.

In May, the Mary Kay Ash Charitable Foundation released a study indicating that 75 percent of the nation’s domestic violence shelters have reported an increase in women seeking help since September 2008. The report also found that 73 percent of these shelters attributed this rise to financial issues.

Moreover, the increase has come as services for domestic violence victims have been cut.

“Domestic violence is up, and while the poor economy that helps drive the violence is still not rebounded, states are drastically slashing funding for domestic violence services,” said Sheryl Cates, chief executive of the National Domestic Violence Hotline, a federally financed emergency hot line.

This year, California cut at least $2 million from the state budget that goes toward financing 94 domestic violence shelters and centers. California accounts for 13 percent of emergency calls, the highest of any state, according to the national hot line.

Legal aid financing in West Virginia has been cut this year by 62 percent, reducing services to help protect victims of violence, according to the National Organization for Women.

In Illinois, the legislature reduced financing for domestic violence programs by 75 percent, and scores of domestic violence shelters, sexual assault and other social service programs have been forced to cut staff, reduce hours and trim other services, the organization said.

In Philadelphia, the new efforts come on the heels of several highly publicized cases involving repeat offenders, including Willie L. Scott, who the police say shot and killed his former girlfriend in February in front of the couple’s 4-year-old daughter. The police had responded to at least 10 calls for help from the house since the start of 2008.

Federal data from the National Crime Victimization Survey indicates that domestic violence remained relatively flat from 2007 to 2008, but no numbers are available for this year.

In 2008, about 552,000 crimes were committed against women by their partners, compared with about 588,000 in 2007. The rate of such violence against women fell by about 53 percent between 1993 and 2008, according to a report from the Bureau of Justice Statistics.

In recent years, states have experimented with different methods of dealing with repeat offenders.

At least a dozen states have begun using GPS technology to try to keep offenders away from their current or former partners, according to the federal Electronic Monitoring Resource Center in Denver. Those states allow judges to order people to wear monitors that send a warning to the police and the victim when the individual enters an “intrusion zone” — a circle drawn around the victim’s home or workplace or her child’s school or day care center.

Commissioner Giorgio-Fox said the new regulations would take effect early next year. The policy will require police districts to keep their own detailed databases on domestic calls, indicating the nature of the call, whether a restraining order is connected to the address and whether the incident involves a repeat offender.

Dispatchers will be required to provide that data when an officer responds to a call. The department will also begin working more closely with city agencies and nonprofit organizations that offer counseling and shelters for domestic violence victims so that people with more training than the responding officers can arrive in emergency cases and try to persuade the victim to leave the premises, she said.

“All too often, officers arrive, hear from both sides and then we have little ability to convince the victim to leave,” Commissioner Giorgio-Fox said. “The next time we get the call, it’s often too late. So our officers need to be able to judge these situations better and earlier.”

Barclay Walsh contributed research. From the New York Times online edition.

December 2009

Hola everyone,

I am writing to send you a report on our recent trip to my Guatelinda this past November and wish everyone happy holidays too.

We traveled to Guatelinda last month without a delegation. The economy is hitting hard, i got tons of calls of students interested but no money. They were all asking for scholarship. Sadly, I had to accept we would not take a delegation this November. Just as I am accepting we would not have a trip, I get an invitation from Guatemala’s 1st lady to attend the UN campaign launch in Guatemala. We were asked to participate in one of the workshops and of course I accepted to sadly find out that the  people from the United Nations had already planned their own agenda and the people from 1st lady were not able to make it happen. I had everything ready for the workshop and just one day before was told, thank you, but no thank you. It turned out to be that the people from the 1st lady jumped the gun and invited MIA without consulting with the UN people who already had their workshops programmed.

During our week there we used our time wisely and followed up with the  Police Accademy, USAC, and the department of education. As you know, in Guatemala people are fired overnight without explanation and this is what happened with the Police Academy. We had accomplished getting in early this year and then found out that the director who enabled us to get in (a woman) was fired and when we ran to the head of Police who also approved of our work, who also was fired. This set us back to have to start all over again.

Early this year we were able to get in with the help of the U.S. Ambassador to Guatemala, but this time, so far, we are on our own. Luckily we made strong ties with different people in the Police Academy and with the old Director of Police and other people in different positions. All that goodwill is thanks to the workshop we did, many of the participants were in different positions and are willing to speak up for us if questioned about our trainings. The old director is today in the Vice Ministerio de Gobernacion asked us on this trip to coordinate with the Women Affairs coordinator to schedule an appointment with the new director and that she would back us up with a letter signed by her. We are aiming for late January, early February.

Taking advantage that we will have a trip early next year, we have taken the decision to start the paper work to have a satellite in Guatemala which we hope will allow us to get funds from the U.S. and the 1st lady. The people from the 1st lady asked us to file our paper work and that that is the only way they can help. They explained to us that there are 2 ways to get funds: one is becoming a nonprofit and another is to take advantage that we have a non profit in the US and we would only have to file for the same status in Guate, as a satellite.

We rushed to find an attorney and found out really quick that the attorneys are charging us by what we are wearing. I decided to back off and do my searching thru family and friends and find an attorney we can afford.

In Guatemala you need an attorney for this paperwork. It is not the same like in the U.S. where we did our paperwork ourselves. As we were doing the running around, Chris agreed with my conclusion that the only way we can make this happen is by me staying in Guate for a long period of time. This is something I had been talking about and explaining to him, but he had not undertand till this visit where he was with me in meetings, conferences, transactions and simply visiting.

While visiting a family that we helped here in California (true transnational work) the family invited us for dinner to thank us for the help we gave their daughter. Their daughter is back in Guate with her 2 daughters safe and sound from domestic violence. We had a big role in helping her go back home to Guate and the family has become a BIG ally of MIA in Guate. Through this family we will be talking to a company who may is interested in funding our workshops. Again, they want to speak to us and us only. I wanted to delegate one of our strong volunteers for this  meeting, but they will wait for my visit early next year.

Also we made a new contact with a congresswoman who will coordinate for MIA to speak to all congresswomen and make them aware of our workshops to help lobby for us to get funds. So we visited the chairperson for education in the Green House and she wants us to start delivering workshop early next year. Plus USAC wants me to be present for the kick off of the next semester.

I was bummed all this time that we had not been able to take a delegation, but with all these visits, I felt better and I learned that Sarah at Soka University will be leading a delegation next month, I feel very happy to know that our work has led others to want to bring groups to Guatemala!

Marina Wood, who some of you probably do not think knows any Spanish, was down in Guate for 10 weeks leading 5 different sites in the Hombres Contra Feminicidio campaign. She was a great representative of MIA as were her co facilitators, two of MIA’s star men. Marina has also been blogging about her experience as she learned a lot about living in a “developing” country, doing prevention education, and greatly improving her Spanish. She is back in the US now, but deserves a big pat on the back for all the work she did  in Guate as well as for getting accepted into her dream school, Claremont Graduate University.

The government (first Lady) say they are able to give us money for our program, but they won’t do that until we have a program in place. SO the question is, what comes first, the chicken (program) or the egg (money)? The answer is the chicken. We need some egg money to get things going to the point where the government will be able to get us money for the  program. So we are working on the sources for private funding. As always, if you have ideas for donor/investors in peace, please send them our way.


Lucia Muñoz

Chiqui Ramírez: El tiempo de siglos en el tiempo

“Lo cierto es que la madre Tierra es un ente vivo, que ha sufrido cambios”

Chiqui Ramírez: El tiempo de siglos en el tiempo

Por Delia Quiñónez | Diario de Centro América

El pasado jueves 10 de diciembre, Sophos acogió la presentación y lanzamiento de la novela La llave, de Chiqui Ramírez, quien radica actualmente en el Canadá, dedicada a su vocación de artista de la plástica.

Hace algunos años estuvo en Guatemala para presentar su trabajo testimonial La guerra de los 36 años, vista con ojos de mujer de izquierda, en la que aborda temas vinculados a su experiencia política.

La llave aporta el conocimiento y la creatividad literaria de quien durante muchos años se ha dedicado al estudio de los testimonios de la cultura maya y su cosmovisión, de cara a las predicciones que hoy en día circu­lan referentes al año 2012.

Conversamos con Chiqui Ramírez acerca de los contenidos de su libro y les presentamos aquí algunas apreciaciones que la autora expresa en torno a temas históricos y culturales de gran actualidad.

¿Por qué La llave, una novela, después de tu libro testimonial La guerra de los 36 años, vista con ojos de mujer de izquierda?

El libro surge a partir de media página que mi hijo Ricardo me mostró sobre un tema que se le había ocurrido para escribir. A mí me gustó y le pregunté si me dejaba trabajarla. Así que de media página resultaron 240.

La llave plantea el tema de las profecías mayas. ¿Estaba en la idea original?

No. Pero ya sabés que cuando alguien escribe deja caer experiencias, relatos, historias que escuchaste no sabés cuándo, ideas, ideales, frustraciones… Como quien dice, el papel aguanta. Así se fueron llenando los entre renglones de esa primera idea.

A propósito de las profecías mayas, ¿por qué es un tema tan recurrente en este momento?

El tema de las profecías mayas para el año 2012 está dando la vuelta al mundo, atribuyéndole a estas siete profecías en las que, según dicen, se va a terminar el mundo. Pero si les preguntás a los mayas contadores del tiempo respecto a ellas, posiblemente se van a reír de nuestros temores. El Tata Apolinario Chile Pixtun, que viaja dando conferencias como muchos otros contadores del tiempo maya, dice estar cansado de la misma pregunta.

El Tata Marco Antonio Flores Solórzano me dijo: Nana, ¡los mayas eran científicos! Como quien dice, quién se la va a creer, si alguien que maneja la astronomía y la matemática no puede estar en eso.

La llave ¿tiene relación con estas profecías?

Recordemos que existen los libros de Chilam Balam, que de acuerdo con el diccionario de Motul, “tomaron su nombre del más famoso de los Chilames que existieron poco antes de la llegada de los europeos”. Chilam Balam vivió en Maní en la época de Mochan Xiu. Balam es un nombre de familia, pero significa jaguar o brujo en el sentido figurado. La palabra significa “él, que es boca”; él, que interpretaba los libros y la voluntad de Dios en sus diferentes manifestaciones.

Los historiadores ubican la fundación del pueblo de Maní a mediados del siglo XV, después de la destrucción de la famosa ciudad maya de Mayapán, donde Tutul Xiu había establecido la corte de su poderoso reino. Predijo el advenimiento de una nueva religión, y de ahí su fama.

¿En qué contexto se da esta predicción?

Fray Diego de Landa llegó a Yucatán en 1549 e instauró juicio inquisitorio contra los mayas. Tras el interrogatorio y tortura realizó un gran auto de fe en Maní el 12 de julio de 1562, en el que hizo quemar unos 5,000 ídolos, códices y objetos sagrados. Ya en 1558 había realizado una dura expedición punitiva en Chichén Itzá y arrojado al Cenote Sagrado un valioso número de objetos sagrados tratando de desacreditar este lugar como sitio de veneración y peregrinación de la religión maya. Se le reconocieron más de 6,330 muertes de indígenas mayas entre ajusticiamientos y torturas. Su excesivo celo y crueldad provocó la indignación de sus colegas y fue acusado ante el rey de España y el Consejo de Indias por crear temor en la población e irritar a los indios y colonos.


La oralidad conservó la memoria de Chilam Balam, y posiblemente, tras conocer el uso del alfabeto latino, varios mayas decidieron escribir sobre su religión, historia, registros cronológicos con base en la cuenta corta, su espiritualidad, textos médicos, el uso calendárico, almanaques mayas, incluyendo predicciones, astrología, astronomía, textos literarios, novelas españolas, misceláneas de textos no clasificados.

El doctor Agustín de Echano, canónigo de la catedral de Mérida, dejó publicado en 1758 que “la experiencia de manejar tan incesantemente a los indios en cerca de 12 años que les serví me enseñó que el motivo de estar muchos apegados a sus antigüedades era porque siendo los naturales muy curiosos, y aplicándose a saber leer, lo que estos logran, cuanto papel tienen a mano tanto leen: y no habiendo entre ellos más tratados en su idioma que los que sus antepasados escribieron cuya materia es solo de sus hechicerías, encantos y curaciones con muchos abusos y ensalmos”.

Era normal, pues, que los intelectuales mayas tuvieran la inquietud de escribir, especialmente si el acceso al nuevo (para ellos) alfabeto les permitía escribir más fácilmente.

Los libros de Chilam Balam fueron escritos en lenguas mayas, copiados y recopiados en papel español y caracteres latinos, escondidos, consultados y distribuidos en la clandestinidad durante cientos de años, hasta que algunos de ellos fueron traducidos al castellano. Las copias existentes no son las originales del siglo XVI, sino son copias de copias muy posteriores, sufriendo alteraciones, agregados y omisiones, como puede esperarse.

De manera que las profecías que se encuentran en los libros de Chilam Balam predicen lo que iba a ocurrir durante la dominación europea. Ya que fueron escritos poco después de la derrota de Mayapán. Chilam Balam profetizó la llegada de una nueva religión que traería el sufrimiento, los atropellos, la pérdida de los valores morales y espirituales mayas.

Es decir que profetizaron el sufrimiento del pueblo maya a lo largo de la colonia española, de los gobiernos liberales, los gobiernos militares, incluso en la época de la Revolución de octubre del 44, rematando ese sufrimiento con las masacres (ahora confirmadas las órdenes de genocidio) del general Ríos Montt y la represión que vemos todavía por la lucha antiminera de los pueblos originarios.

¿Una mención sobre el sufrimiento maya?

En el Chilam Balam, Ah Kin, cantor de Cabalchén Maní escribió (pág. 129) “… Muy pesada es la carga que soportarán los Ixcuch uum idzinil. Los hermanos menores que soportarán la carga de la tierra; aplacadas, dominadas, sometidas estarán sus voluntades; muerto el corazón de la flor de mayo, de los disputadores, de los deslenguados, de los ofrecedores de mujeres, flor de perversidades, de deshonestos desvaríos, los del poder de dos días, los que ponen deshonestidad en los tronos, los desvergonzados de la flor de mayo, los de abominables amores, los de poder de dos días, los bancos de dos días, los de jícaras de dos días, los lascivos del día, los lascivos de la noche, los Maax monos del mundo, los que tuercen la garganta, los que parpadean los ojos, los que tuercen la boca a los señores de la tierra. ¡Oh padre! Los que carecen de verdad en sus palabras, los extranjeros del pueblo, los que dicen que son verdaderamente respetables, los hijos del hombre de las Uuc Tocoynaob, Siete casas desiertas. Los hijos de las mujeres de las Uuc Tocoynaob, siete-casas-desiertas, ¡oh padre!”

¿Que dicen las profecías “comerciales”?

Los merolicos comerciantes en todo mundo, especialmente colombianos, han hecho películas sobre las siete profecías en las que supuestamente el ser humano, el 21 de diciembre del 2012, cuando la tierra se detenga, alcanzará la conexión intergaláctica. (Por supuesto que serán pocos los escogidos).

O sea que hay especulación barata en este tema del fin del mundo en el 2012, y quien tenga la curiosidad de leer los libros del Chilam Balam no va a encontrar ninguna referencia “profética maya” sobre el fin del mundo.

En tu novela La llave, ¿te sirve de base información contenida en las tradiciones y profecías mayas?

Por supuesto. Tengo puntos de referencia. Por ejemplo, según las tradiciones y profecías mayas, existieron cuatro eras cósmicas: Agua, Aire, Fuego y Tierra. Nosotros estamos entrando en la quinta era del movimiento. Cada era dura 5,200 años del calendario maya y termina con inmensos desastres naturales. Nuestra cuarta era tendría que acabar con grandes catástrofes en el año 2012 del calendario gregoriano.

La primera profecía dice que a partir de 1999 nos quedan 13 años para cambiar de conciencia porque inicia la era de los grandes desastres. La segunda habla de grandes cambios sociales que alterarán nuestras comunicaciones y relaciones. La tercera profecía habla del aumento de temperatura del planeta. La cuarta, del derretimiento de los polos. La quinta dice que los sistemas de gobierno basados en el miedo caerán y el hombre se encontrará en una etapa de desorganización de la que eventualmente saldrá victorioso. La sexta profecía menciona un cometa que se acercará peligrosamente a nuestro planeta. Y la séptima menciona que, al amanecer del 22 de diciembre del 2012, la luz emitida del centro de la galaxia sincronizará a todos los seres vivos y les permitirá transformarse para bien y la humanidad será una.

¿O sea que hay, posiblemente, un horizonte de cambio positivo?

Lo cierto es que la madre Tierra es un ente vivo que ha sufrido cambios. Los hombres han modificado la corteza terrestre. El descongelamiento de los polos no ha pasado una sola vez. Las catástrofes ambientales aceleradas por la mano del ser humano las estamos viendo. El egoísmo y la falta de compasión los vivimos a diario. ¿Qué más podemos esperar?

En todo caso, los fenómenos naturales arrasan con todos: si el agua está envenenada, no va a ser solo la de los bebederos de los pobres.